Smart Award Winner

Orbix maakt kwalitatief bouwmateriaal van staalafval

Orbix, een innovatief veredelingsbedrijf ontwikkelde samen met de Vlaamse onderzoeksinstelling VITO een carbonatatieproces. Daarbij worden restmaterialen uit de staalproductie en CO₂ omgevormd tot kwalitatieve bouwmaterialen. Een sterk staaltje van innovatief én duurzaam kringloopdenken.

Bij de productie van roestvrij staal blijven zogenoemde ‘slakken’ achter, restmateriaal dat nog een hoeveelheid inoxscrap bevat. Die restfractie kwam vroeger op de stortplaats terecht. Sinds 1996 veredelt Orbix deze granulaten voor toepassingen in de wegenbouw en betonproductie. “Ook in die granulaten zit nog 2 tot 3 procent waardevol metaal”, vertelt Dirk Van Mechelen, verantwoordelijk voor onderzoek & ontwikkeling bij Orbix.

“Om dat te recupereren moeten we het granulaat zeer fijn vermalen. Na diepgaand onderzoek en in samenwerking met VITO slaagden we erin van het restproduct een bindmiddel te maken, dat in combinatie met CO₂ omgezet kan worden naar klinkers, stenen en tegels.”

Carbstone is het resultaat van doorgedreven probleemoplossend kringloopdenken
Serge Celis, CEO Orbix

Belangrijk bij dit Carbstone-procedé is dat de kwaliteit van de bouwmaterialen op zijn minst evenwaardig is aan de klassieke varianten. Bovendien kunnen betonproducenten ermee aan de slag tegen dezelfde (of een lagere) kostprijs en zonder bijkomende investeringen.

Alle stakeholders winnen

De voordelen van dit proces spreken voor zich. Het gebruik van CO₂ als bindmiddel resulteert in minder uitstoot van dit broeikasgas. Een betonfabriek beperkt haar CO₂-emissie zo met gemiddeld 80.000 ton per jaar. Tegelijkertijd vermindert de hoeveelheid restafval, dat een nuttige herbestemming krijgt. Daardoor moet de bouwsector minder natuurlijke grondstoffen gebruiken en kan ze de eindgebruiker – zonder meerprijs – toch een duurzamer kwaliteitsproduct aanbieden.

En uiteraard is ook Moeder Aarde gelukkig: natuurlijke grondstoffen worden voor de toekomstige generaties gevrijwaard. “De maatschappelijke impact is vrij duidelijk”, stelt Orbix-CEO Serge Celis. “Maar ook de industrie plukt de vruchten van Carbstone: CO₂ -intensieve bedrijven beperken hun emissie, terwijl de staalindustrie haar productiekosten verlaagt door een betere materialenkringloop.” Omdat het proces een nauwe samenwerking vereist tussen verschillende partijen, creëert het ook een regionale verankering van bedrijven: CO-producent, staal- en betonfabriek.

Smart businessplan als succesfactor

“We koppelen het project ook aan een smart businessplan”, vervolgt Serge Celis. “Betonproducenten kunnen hun activiteit verduurzamen zonder extra investeringen of toegevingen rond kwaliteit of prijszetting.”

Orbix verkoopt de technologie per licentie, zodat geïnteresseerde spelers ze kunnen integreren. In Nederland zijn deze milieuvriendelijke CO₂ -stenen al enige tijd in de handel: de Carbstone-techniek wordt er via de Deruwbouwgroep onder merknaam ‘COMPENSATIESTEEN’  toegepast.