Ziekenhuis print hulpmiddelen op maat

Zes op de tien hulpmiddelen worden na een jaar niet meer gebruikt wegens te stigmatiserend, onvoldoende functioneel of te pijnlijk. Bovendien worden ze vaak ontworpen vanuit het ‘one size fits all’-perspectief, en voldoen ze dus niet aan de persoonlijke noden van de patiënt. Daarom experimenteert het UZ Gent nu met het 3D-printing van hulpmiddelen op maat van patiënten na een amputatie, dwarslaesie of hersenletsel. Ergotherapeuten, ontwerpers en techniekers brainstormen samen met de patiënt om een oplossing te vinden voor zijn handelingsprobleem.

Het project brengt verschillende partijen samen en maakt de psychologische impact van hulpmiddelen bespreekbaar. De wisselwerking geeft de makers een beter zicht op wat de patiënt wil en nodig heeft. Bovendien krijgt die patiënt zelf een realistisch inzicht in wat wel of niet mogelijk is. De grotere betrokkenheid lijkt te leiden tot een betere aanvaarding en langer gebruik van de hulpmiddelen, met een verhoging van de levenskwaliteit en een vlottere herintegratie in de maatschappij tot gevolg. Opmerkelijk: de printkosten van kleine zelfgemaakte hulpmiddel bedragen slechts 10 tot 100 euro.